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【原】从红楼梦看古代女子死亡的六种方式

来源:用户 少读红楼 收藏 编辑:吕秀秀

今天说一个红楼梦中比较沉重的话题:死亡。

  

之前我曾有拙作细数过红楼梦前八十回里死亡的男男女女,有三十多人,平均不到两回就死一人,其实从红楼一开篇,死亡就如影随形,为全书笼罩上了一层阴影,也为红楼一书奠定了悲剧的基调。

  

既然红楼梦是为女儿作传,今天我们就分析一下红楼梦里女性死亡的几种方式,一种有六种。这些死亡方式,大多属于非正常死亡,然而当这些女子面临死亡的时候,却并不恐惧,甚至视死如归,将死看作是一种解脱,是自己最好的出路。

  

  

第一种死亡方式:自缢。

  

我们在古典文学作品中常看到“自缢身亡”这样的字眼,自缢就是用绳子等吊在高处套着脖子自杀,就是我们今天说的上吊,这应该是古代女子死亡最常选择的方式之一,晚清时期的小说中,也常有“一哭二闹三上吊”的俗语,用来形容已婚女子向夫家撒泼要挟的手段。

  

红楼梦里说到了三个自缢身亡的女子,一个是秦可卿,一个是鲍二家的,即鲍二媳妇,还有一个是张金哥。

  

原文中,没有直说秦可卿是自缢身亡,但她的判词里却明确交代了,说“后面又画着高楼大厦,有一美人悬梁自缢。”根据脂批透露,我们知道,秦可卿最终是在天香楼上自缢身亡的。

  

鲍二媳妇是因为跟贾琏私通,被王熙凤撞破,也许是因为羞愧,再没脸见人,所以最终也选择了自缢。原文说,只见一个媳妇来回说:“鲍二媳妇吊死了。”

  

张金哥是张财主的女儿,本来与守备之子订了婚,后来因为长安府太爷的小舅子李衙内插了一脚,金哥闻得父母退了前夫,他便将一条麻绳悄悄的自缢了,她的未婚夫也投河自尽。

  

上吊之所以是古代女子最常用的死亡方式,是因为它简单,易操作,一根绳,或一段纱布一匹白绫就能完整个过程,难度系数最小,关起门来就可以。

  

  

第二种死亡方式:触柱。

  

触柱身亡也是章回小说中常出现的情节,也是如今的古装剧里最常上演的戏码,触柱是广义的,不仅仅是以头触柱,触其他的硬物,比如墙体,石头,铁器等等,都可以,这种死亡方式有些残忍,要对自己够狠才有勇气这么做。

  

原文中说到了一个丫鬟的触柱身亡,她就是秦可卿的丫鬟瑞珠。原文:因忽又听得秦氏之丫鬟名唤瑞珠者,见秦氏死了,他也触柱而亡。秦可卿刚死,丫鬟就触柱身亡,自然不是殉主那么简单,因为她极有可能是撞破了贾珍和秦可卿之间的关系,心知躲不过这一劫,因此选择自裁。

  

89电影版《红楼梦》还安排了一个人物“触柱身亡”,他就是宁府三代奴仆焦大,他最后是以头碰大门口的那座石狮子,当场死亡。

  

触碰硬物死亡,也是常被选择的死亡方式,因为它不需要准备任何东西,随时随地都可以借助身边现有的各种“工具”,或者是一根柱子,或者是一堵墙,或者一头石狮子,都可以完成,只是一般人做不到,因为它需要极大的勇气。

  

  

第三种死亡方式:投井。

  

古时候,人们吃水都要从井里打水,井口宽大,孩子喜欢围着井边玩耍,常有孩子不慎落井的事情发生,我小的时候,还听到这样的事,另外一件,就是某某媳妇投井死了。

  

红楼梦里投井死亡的丫鬟,大家都熟悉,就是被宝玉撩拨了之后,又被王夫人打了一个耳光撵出去永不录用的金钏儿。原文:一句话未了,忽见一个老婆子忙忙走来,说道:“这是那里说起!金钏儿姑娘好好的投井死了!”

  

这一回的回目下半阙是“含耻辱情烈死金钏”,由此可知,金钏儿之所以投井,是因为她觉得自己受到任何尊严受到了严重的侮辱,心灵受到极大伤害,尤其在过去看的比自己生命还重要的名声完全毁了,她无法忍受,也没面目苟活于世了,于是选择以死解脱。

  

宝钗劝王夫人的时候,对金钏儿投井是这么说的:据我看来,他并不是赌气投井。多半他下去住着,或是在井跟前憨顽,失了脚掉下去的。这恰恰印证了我前面说过的小时候的经历。

  

与跳井相对应的,还有一个投河,也是女子常选择的死亡方式,前面说的金哥的未婚夫即是一例,但在红楼里,在荣国府中,对于这些生活在深宅大院里的女子来说,投河就有困难,于是只能跳井。

  

  

第四种死亡方式:吞金。

  

吞食物体死亡,也是古代女子常选择的死亡方式,在古代,最常见的吞食异物死亡的情况有两种,一种是服毒,一种是吞金,放在红楼梦中贾府女子生存的环境下,服毒是不大可能的,因为日常生活中,基本不可能接触到砒霜(也就是古装剧里常说的鹤顶红)这样的毒药,因此吞金就成了死亡首选。

  

红楼梦里的尤二姐,即是吞金死亡。回目里说尤二姐的死亡是“觉大限吞生金自逝”,金银是富贵之家最不缺少的东西,也是日常最常见的,对于主子小姐们来说,更是经常接触的,所以,如果不愿像上吊那样死的太难看,又没有机会跳井,没有勇气触柱,吞金则是一种比较好的死亡方式。

  

但这种死亡方式,过程其实非常痛苦,原文:(尤二姐)想毕,拃挣起来,打开箱子,找出一块生金,也不知多重,恨命含泪便吞入口中,几次狠命直脖,方咽了下去。由此可知,吞金死亡有多痛苦,毕竟,直接吞下去一块硬邦邦的金子,换成任何人都受不了。

  

除了尤二姐,男性中的贾敬,最后因为吞食丹砂,烧胀而殁,也属于吞食异物,且丹砂有毒。总的来说,吞食异物死亡这种方式,是最痛苦的,像尤二姐这样,不是对人生绝望,是断不会走这条路的。

  

  

第五种死亡方式:自刎。

  

相对于尤二姐漫长而痛苦的吞金自逝,她的妹妹尤三姐的死亡方式则干脆的多,她选择了自刎。

  

自刎,是中国古代武将绝望时最常使用的自杀报国的手段,就像日本人的切腹自尽,说白了就是拿自己开刀,历史上有名的楚霸王项羽,面对刘邦的四面楚歌,最终就是选择了乌江自刎。

  

后来,不仅战场上的男性,很多侠义刚烈之人(包括女性)在人生绝望之时,也常选择以此结束自己的人生。红楼梦里的尤三姐,从性格上来说,是个有主见的刚烈女子,但因为被柳湘莲怀疑,为自证清白,最后引剑自刎。

  

原文:(尤三姐)一面泪如雨下,左手将剑并鞘送与湘莲,右手回肘只往项上一横。可怜“揉碎桃花红满地,玉山倾倒再难扶”,芳灵蕙性,渺渺冥冥,不知那边去了。

  

自刎,属于自残的一种,比吞金更需要勇气,相较之下,吞金属于慢性自杀,而自刎则属于瞬间死亡,只有性情异常刚烈果敢之人,才做的出。曹公安排尤三姐自刎而死,正暗合了她刚烈决绝的个性。

  

  

第六种死亡方式:病逝。

  

前五种死亡方式,都属于非正常死亡,是人主观地选择死亡,而病逝则属于正常死亡,因为人人都会经历生老病死,生病而死非人力可控。

  

红楼梦里最典型的病逝,就是待遇泪尽夭亡和晴雯最后在含恨中病逝。黛玉的病,从初进贾府时,就已经交代了,前八十回中,她的病情也是日益加重的,经常咳嗽,加上自己又常伤春悲秋,自叹身世,泪流不止,所以脂砚斋早就交代黛玉是“泪尽夭亡”,也就是病逝。

  

晴雯病逝,是因为被王善保家的的告倒的,没来由的就被王夫人忽然赶出了大观园,且进行言语上的辱骂,心高气傲的晴雯何尝受过这等委屈?于是,最终是在悲愤中病逝。她临死前,已经“瘦如枯柴”了,连喝口茶都困难。

  

除此以外,李纨最后应该也是病逝,且来的很突然,贾兰高中后不久,她就去世了,她的曲词里说“威赫赫爵禄高登,昏惨惨黄泉路近。”可知也是病逝。

  

除了有潜伏期的正常的生病而逝,古代富贵人家的女儿如果因为某种不可告人的秘密而死亡,常常对外宣布的死因都是“暴毙”,也就是得了恶疾突然死亡,这就属于非正常死亡了,因为这种暴毙,很可能就是前面五种死亡方式中的一种。

  

除以上提到的六种死亡方式,古代女子的死亡方式还有很多种,比如他杀,比如咬舌,比如饿死,比如沉江等,看一部古典名著,或者看一部古装剧,就全懂了。

我们看,除了病逝外,古代女子的死亡方式,多是主观选择的结果,而这也是外力所逼迫的结果,这正是古代女子的悲哀之处,她们的一生,往往自主权不在她们手中,唯有死,是她们可以自己选择的。

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