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第一古刹白马寺

来源:用户 华民 收藏 编辑:吕秀秀
第一古刹白马寺   在洛阳城东约12公里的地方,有一座享有“中国第一古刹”之称的白马寺。据史料记载,白马寺初建于东汉永平十一年,距今已有1900多年的历史了。尽管这座寺院不大,但它却是佛教传入中国后由朝庭创办的第一座寺院,是佛教在中国生存和发展的第一座菩提道场,被中国佛教界尊称为“祖庭”和“释源”。
第一古刹白马寺
  据说,在东汉永平七年,汉明帝刘庄夜宿时,梦见一个头顶放光的金人自西而来。第二天,汉明帝把这个梦告诉了大臣。博士傅毅奏道:您梦到的人可能是西方的佛。汉明帝于是派人出使西域求佛,使者离开洛阳后,在大月氏国遇到了印度高僧摄摩滕和竺法兰,并诚恳请高僧东赴中国弘扬佛法。二位高僧用白马驮载佛经来到了洛阳,汉明帝对二位高僧极为礼重,安排他们在官署鸿胪寺暂住,并敕令在洛阳西雍门外建造寺院。为纪念白马驮经,建造的寺院取名为“白马寺”,白马寺也就成为佛教传入中国的最初标志。
第一古刹白马寺
   白马寺的山门是一座重建于明代的牌坊式歇山顶建筑,门上并排有三座石砌弧券门,象征着佛教里所说的“三解脱门”,即无作门、无相门、空门,佛教称之为涅磐之门。三个门洞都是用砖和青石券砌而成的,部分券石上还刻有工匠的姓氏名字,从字体上看此种券石应是东汉遗物,这些券石应该是白马寺内现存最早的文物。
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   在山门外,除了门前的一对石狮子,另外还有一对石马分立左右。这对石马形象温驯,雕工圆润,但它们与白马寺驮经的白马没有任何关系。这两匹石马都是宋代的石刻,石马原是宋代太师太保、右卫将军、驸马都尉魏咸信墓前之物。民国时期,白马寺住持僧德浩法师重修寺庙时,将石马移到了山门前。
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   白马寺自东汉创建起,在历史的风雨中也经历了数毁数建,但寺庙的原址却从未变过。东汉末年,董卓火烧洛阳时,白马寺第一次被毁。唐武周时期,寺主僧薛怀义受公主推荐,成为武则天的男宠,他说服武则天修复白马寺,使白马寺盛极一时,和尚达千余。随后的安史之乱使东都洛阳遭到严重破坏,白马寺也未能幸免。诗人张继路过白马寺时写到:“白马驮经事已空,断碑残刹见遗踪。萧萧茅屋秋风起,一夜雨声羁思浓。”唐武宗灭佛的会昌法难,更是使白马寺受到较大损毁,出家僧人被强迫还俗。直到宋太宗赵光义下令重修白马寺,白马寺才从劫难中复苏过来。
第一古刹白马寺
  现在的白马寺坐北朝南,为一长方形的院落,门前有宽阔的广场。白马寺内的布局同中国其它寺院没有什么不同,进入山门后可以看到,寺内的主要建筑都分布在由南向北的中轴线上。依次为天王殿、大佛殿、大雄殿、接引殿、毗卢阁,东西两侧分别有钟楼、鼓楼,斋堂、客堂,禅堂、祖堂等附属建筑,左右对称,布局规整。
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  面对山门的天王殿是白马寺的第一重大殿,内供奉着明代的弥勒佛塑像。当人们进入寺院后,首先看到的就是弥勒佛乐呵呵的形象,使人们对佛门产生一种亲切感。殿堂两侧贡奉的是清代泥塑的四大天王,他们是佛教的护法天神,佛教认为:南方增长天王持剑,司风;东方持国天王拿琵琶,司调;北方多闻天王执伞,司雨;西方广目天王持蛇,司顺。四大天王喻意风调调雨顺。四大天王通常分列在佛寺的第一重殿的两侧,天王殿因此得名。
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  第二重大殿是大佛殿,大佛殿是寺内主要殿堂,重大的佛事活动均在这里举行。现存大佛殿是明代重修的,殿内正中供奉着一佛、二弟子、二菩萨、二供养天人,共七尊造像。据说这些造像是按佛祖不语说法时的场景塑造的,主佛释迦牟尼佛坐须弥座上说法,但此次讲经他并不讲话,只用右手持一朵鲜花,让众人猜测,即所谓涅磐会上“捻花示众”。惟有立于左侧的大弟子珈叶懂得了佛祖的真意,从而破颜微笑。二弟子阿难立于右侧,两位弟子左右分别是文殊菩萨和普贤菩萨。边上待立着两位手持鲜花、体态娇娜的供养天人,也称散花天女,在大佛讲经时,供养天人会在天上纷纷散花,“天花乱坠”由此而来。
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  第三重大殿是大雄殿,这是一座明清重修的建筑。殿内供奉着三主佛、二天将、十八罗汉,这些都是元代的造像。佛龛内的三尊主佛皆盘双膝于莲花座中,正中为释迦牟尼佛,左侧为药师佛,右侧为阿弥陀佛,边上左右相对是韦驮、韦力二位护法神,殿内两侧供置十八罗汉。殿内巨大的木雕贴金双层佛龛精雕细刻,金碧辉煌。上层龛额正中雕有一只金翅大鹏,在大鹏鸟的两边还各雕有三条龙,这图案源于一个佛教传说。据传,大鹏鸟喜欢吃龙,龙只好找佛祖求救,佛祖从所披袈裟上抽出一束丝覆盖在龙身上。从此,龙不再担心受大鹏鸟之害了。佛祖又用供品代龙,满足了大鹏鸟的食欲。
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  接引殿是白马寺的第四重大殿,接引殿在清代同治年间毁于火灾,光绪年间重建,是白马寺修建最晚,规模最小的殿堂,殿内供奉的佛像都是清代泥塑。据说,佛教徒修行到一定功德后,便可由阿弥陀佛接引到西方极乐世界。殿内正中主佛为阿弥陀佛,他右手向前下伸作接引状,左手指西方“极乐世界”。两侧分别为观音菩萨和大势至菩萨,三尊佛合称为“西方三圣”。
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   走过接引殿后面的桥拱型石阶,便到了清凉台。相传,清凉台原是汉明帝刘庄小时候避暑、读书的地方,二位印度高僧来到洛阳后就在此居住并翻译经文,第一本汉文佛经《四十二章经》就在这里译出。清凉台之名源自于一个叫如秀和尚,如秀能文能诗,书画俱佳,他把寺内六个重要景观题为白马寺六景,分别是清凉台、焚经台、齐云台、夜半钟、腾兰墓、断文碑。整个清凉台以毗卢阁为中心,周围环绕配殿、僧房和廊庑,构成一个封闭式的院落。
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  清凉台上的毗卢阁是白马寺最后一重大殿,殿内佛坛上中间为毗卢佛,意为“大日佛”,象征的是光明普照,佛法广大无边,眦卢佛是佛教中重要教派密宗所尊奉最高的神。毗卢佛的左侧为文殊菩萨,右为普贤菩萨。这一佛二菩萨,合称为“华严三圣”。
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   随着佛教在中国的发展兴盛,也逐渐形成了法性宗、法相宗、天台宗、华严宗、禅宗、净土宗、律宗、真言宗等佛教宗派,也就是通常所说的性、相、台、贤、禅、净、律、密八大宗派。宗派之间互相联系,互为影响,也互为斗争。自从唐武宗灭佛之后,惟有禅宗弘而不衰,成为汇合各宗派中国化的佛教。作为“释源”和“祖庭”的白马寺,虽为禅宗寺院,但寺内的接引殿及阿弥陀佛却是净土宗的内容,而毗卢阁及毗卢佛则又是密宗的内容。
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   齐云塔位于白马寺山门外东南方不远处,这是一座方形密檐工砖塔,共有十三层。齐云塔外形呈抛物线,造型别致,玲珑妩媚。据寺内现存的宋代刻石记载,齐云塔初建于东汉永平十二年,也就是创建白马寺的第二年,当时建造的是一座九层佛塔,高二百尺,“塔若岳峙,号曰齐云”,后来塔在董卓火烧洛阳时被毁,不过那时的塔应该是中国最古老的佛塔了。五代时期,白马寺又建一座高五百尺的九级木塔,北宋靖康元年,木塔再遭劫火,如今也只留下塔基残痕。
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   现存的这座齐云塔是金代大定十五年修建的,高五十三米多,塔身为四方形,砖砌密檐,共十三层。首层塔檐下有砖雕仿木式斗拱,顶覆宝瓶式塔刹。塔的内部为中空,有踏窝可攀登而上。塔的第十层向南有门,出门由塔外再向上三层,可直达塔顶。这座塔虽不是白马寺创建时期的塔,但它也是洛阳一带地面现存最早的古建筑。
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   这座砖塔还有一奇特现象,如果站在塔南约20米处,用手相互拍掌,便可听到从塔身发出的“哇哇”声音,犹如田野里青蛙的叫声。所以当地人传说,在齐云塔上住有一只金蛤蟆。其实这是一种回音现象,它比北京天坛的明代回音壁要早350多年。
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  齐云塔原是属于白马寺的佛塔,如今这座塔已归了齐云塔院。齐云塔院是中原第一所比丘尼道场。这里共住有三十余位尼僧,除四位老尼僧外,皆是25岁以下、18岁以上的年青女尼。她们心发纯正,皆能遵守佛门清规,念经拜佛,持斋过堂,静坐禅修。在此修学的尼众,凡受过具足戒的,均要求通背《四分律比丘尼戒本》,不但要求背戒本,还要求懂得每条戒的制戒因缘及其开、遮、持、犯。
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  齐云塔院的执事同白马寺一样,每年正月十五请职。在收徒方面也十分严格,要三级证明,父母同意,年龄在18-30岁之间的未婚女子,信仰虔诚。接受寺院半年以上考察,合格者给予剃度,剃发后即受沙弥尼戒及正学女戒,二年以后方许受具足戒。
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(看正图点此处链接)  走过白马寺,使我了解到佛教在中国传播的最初二百年,整个过程都与白马寺息息相关。这里是第一次西天取经的出发地,这里是中国第一次西天求法的产物,这里是第一次来中国传教弘法的僧人的居所,这里收藏了第一部传入中国的梵文佛经“贝叶经”,这里是中国的第一个译经道场,这里诞生了第一部中文佛经《四十二章经》,这里产生了第一部汉文佛律《僧祗戒心》,这里受戒了第一个中国汉地僧人,这里建造了中国第一座古刹齐云塔。总之,白马寺是与中国佛教的许许多多“第一”紧紧联在一起的,这让它稳居中国伽蓝之首座,成为名副其实的中国佛教的祖庭和释源。

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