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时代 | 16世纪欧洲人眼中的明朝:富庶繁华,船坚炮利

来源:用户 茂林之家 收藏 编辑:从小磊
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经公众号“我们爱历史”(ID:ailishi777)授权转载。

16世纪的明朝是什么形象?那些造访明朝的欧洲人,写下了这些笔记记录。

从他们的视角中,我们看到一个完全不同于近代中国人想象,强大到令欧洲人心驰神往的明王朝。

01

富庶的明朝城市

在16世纪欧洲人的记录里,明朝城市的最直观印象,就是“大”。以明朝嘉靖三十一年曾旅居广州的葡萄牙人克鲁士的话说:“中国比听起来要大得多。”比如他所在的广东省,每个小镇都像城市一样“极壮丽”。广州的郊区都是“幅员可跟里斯本相比。”

而比“大”更叫克鲁士流连忘返的,更是明朝城市“人口繁庶”的生活。广州普通百姓的家居装修,都到了“令人惊羡”的程度,家家都是清雅的家居布置,房屋十分清洁,家具非常精致。每到夜晚时,河边更常有“文艺青年”吟诗奏乐。有时克鲁士也常带着乐器跑去河边凑热闹,跟新认识的广州青年们合奏一曲,场景其乐融融。

何止是克鲁士见到的广州?同样是16世纪的万历年间,西班牙使者拉达,更在福建的城镇里,看到了明朝城市里宽到“15骑可以并行”的街道,还有绿树成荫的城市。城市不但卫生清洁特别好,而且还有叫西班牙人连呼不可思议的“养济院”,可以收留乞丐和残障人士,还有“充足的大米供应”。市面上鱼肉的价格都很便宜,花一点钱就可以吃到丰盛的宴席。如此国度,简直是“全世界最富饶的国家”。

02

繁华的明朝农村

与热闹城市生活对应的,就是16世纪明朝的乡村。

叫当时来访外国人最震撼的,就是明朝的农村,那扑面而来的绿油油农田。在同时期的欧洲,郊区还常见各种荒地野地,而在他们造访的中国东南地区,以克鲁士的话说“耕地差不多全开垦出来”,而且粮食蔬菜水果都非常丰富。拉达更为明朝农村的强大技术折服:福建当地的筒装大水车,轻松就灌溉大片良田,连山顶上的农田也能灌溉到。简直是“物产丰富而人口众多。”

这样的富庶水准,叫16世纪末造访中国的欧洲汉学鼻祖利玛窦,也是心悦诚服的认输:明朝的农业“产量远超过西班牙”,这样的乡村“整个看来象一座大花园,并有无可形容的宁静与安详。”

03

硬气的“明朝制造”

当然,16世纪时造访中国的这些欧洲人,观察明朝时,各个细节都不放过,就为评估大明王朝的国家实力。于是稍不留神,就被“大明制造”惊一下。

比如生活在广州的克鲁士,平日闲来逛街时,就常被广州店铺里的手工业品惊到:中国的金银铜铁器皿,样样都别致耐用,比如各种箱子,都是颜色精美性能独特。中国人的制造水平,简直是“精湛技艺,巧夺天工。”

同样把克鲁士惊到的,更有广州城的船舶,各种大小平底帆船,全都让他大开眼界。甚至还做出了一个雷人形容:明朝能够“用船在中国和马六甲之间搭起一座桥梁”。如果说这强大的造船业,还只缩影了民用船舶,那么拉达更记录了明朝战舰的风采:“他们为打造而制造大而坚实的船”。明朝的火炮水平也是“比我们的好,更有威力!”

但最震惊当时欧洲人的,还是明朝的城市建筑。以西班牙学者门多萨的形容说,明朝城市的道路又宽又直,整个国家的道路四通八达,那真是“世界上最好的公路”。更震撼的却是明朝的桥,那些在中国人眼里不稀奇的石桥拱桥,在当时的西方人看来,就是不可思议的工程。比如泉州城里那些铺着长石板的巨型桥梁,叫门多萨惊呼“靠人力似乎难以架在桥上。”惊呼完后,更是服了气:“他们(明朝人)可以造出世界上最好的建筑来。”

04

肃然起敬明朝人

在被明朝惊讶过多次后,他们对于明朝人,又是什么看法呢?曾经和广州青年一起玩音乐的克鲁士说,明朝人很聪明,“在任何事情上只用巧劲,不用蛮力。”而且非常勤快:“这个国家中懒人受憎恶,被人嫌弃。”

而拉达眼里的明朝人,更是非常健康:“男男女女都有很好的体质,匀称而且是漂亮的人”。生活更是考究,尤其注重公共卫生:“他们第一是极其整洁,不止在房屋里,也在街上。”

明朝的军队呢?亲眼看到明军士兵操练的拉达,看到了明军整齐划一的战阵,熟脸的操练动作,以至于“西班牙人认为他们超过了全世界采用的战阵。”

这样的明朝人形象,也就成了利玛窦书信里,那句影响欧洲“中国热”的感叹:“中国人的智识与能力,真是太高太大了。”

这个在他们眼里,无比惊艳的明朝,见证了勤劳勇敢的中华祖先们,生生不息的辉煌。可以说当时的中国成为欧洲人谋求自身发展的一个远方的他者,成为一个欧洲体系外可作为论据引用的榜样。 

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