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为什么英国人喝茶要加牛奶?到底是先加奶还是先加茶?

来源:用户 lindankkkj 收藏 编辑:张晓华

提起英国的下午茶,很多人就会想起精致的甜点、华贵的茶巾,以及贵族淑女们端起精致的杯盏时优雅的饮茶仪式。其实,英国的饮茶历史并不是很久,直到17世纪东方的茶叶才传播到英国,成为英国人民家庭日用的饮品。英国的饮茶习俗不同于中国的清饮,英国人喜欢将牛奶加入茶水中,那么这一传统是如何形成的呢?并且英国社会中兴起了长达150年"先加奶,还是先加茶"的争论,这一争论的答案到底是什么?今天我们一起来了解一下这段历史。

一、英国人最初喝茶不加牛奶

1662年,葡萄牙公主凯瑟琳嫁给了英国国王查理二世,在凯瑟琳公主的嫁妆中有一种十分新奇的东西,那就是茶叶。在茶叶传入英国社会的初期,茶只是作为一种药物,帮助人治疗昏迷、虚弱的病症。后来,英国王室突然发现这种植物竟然可以作为饮品,于是饮茶成为了宫廷中最时髦的社交礼仪。

葡萄牙公主凯瑟琳

英国人将茶作为饮品来喝的时候,并不加牛奶,充其量加些少量的糖来调和苦涩的味道。这是因为英国妇女有采制草药的传统。在没有茶叶之前,英国人就喜欢采摘些花花草草熬制汤剂,加些糖增加口感。出于这种传统的影响,英国人还是习惯将茶叶当作有医药属性的植物来服用,并不习惯加入牛奶。

另外,英国人最初喝茶不加奶,是一种炫耀社会地位的表现。由于茶叶在18世纪初的英国,还是一种奢侈品,只有富人才买得起,所以贵族们常将喝不加奶或别的东西的茶,看作一种社会阶级地位高的象征。

二、"早餐茶"习惯的确立

随着英国社会工业化进程的开展,越来越多的英国人能够享用到茶这一饮品。茶不再是只作为贵族的奢侈品了,一般的劳动阶层也能喝到茶。而且这一时期,英国人开始向茶中加入牛奶,当做早餐来食用。

在18世纪早期,大多数的英国家庭还是习惯早餐喝酒,只有一些贵族家庭会在上午喝茶。但是到了18世纪中期的时候,饮茶之风开始在越来越多的家庭中普及了,即使是一些比较贫困的家庭,早餐也会喝茶、吃面包。据当时的历史文献记载,很多的家庭不再和传统的饮料麦酒,而是在早餐时饮茶。

随着早餐喝茶的习惯在越来越多的家庭中建立,英国人也开始将茶进行了本土化的"改造"。英国将酒、肉豆蔻粉、甜奶油或蛋黄等食物加入茶水中,制成新型的茶饮。例如《英国的食物与饮品》( Food and Drink in Britain)一书中记载了18世纪的英国人是如何制作茶饮的:

"18世纪初,英国人发明制作了一种奶油风味的茶饮料。制作过程是:先将四分之一盎司的上等绿茶和一夸脱甜奶油放在一起炖,一直炖到鲜味溢出即可。然后切一些鸡胗鸭胗放入奶油中,最后将这一锅的茶味点心放凉了吃。"

19世纪20年代,英国开始在其殖民地印度大批种植茶树,茶叶价格不断下降,茶也走入了英国百姓之家。从以上的记载可以看出,当时英国人已经将茶当作食物的一部分,融入了早餐之中,这促进了英国饮茶方式的改变,牛奶开始与茶叶一同食用。

三、"先加奶还是先加茶"之争

随着饮茶之风越来越在英国社会普及,泡茶饮茶逐渐在英国形成了一门艺术,其中最有代表性的就是英式下午茶。在英国贵族中,下午茶成为展现绅士风度、淑女品格,以及锻炼社交能力的活动,并且英国人逐渐形成了一整套饮茶礼仪。因此,关于英式下午茶中到底是先加奶,还是先加茶,人们形成了一番讨论。

下午茶

这一看似不起眼的问题其实反映了英国社会阶级的状况。在贵族阶级中,人们一般先将热腾腾的茶水加入杯中,然后再酌量加入牛奶。对于贵族绅士淑女来说,看到蜷缩的茶叶在滚沸的开水中一点点舒展,这是一种极为优雅且具有炫耀性的动作,这反映了他们使用的茶具质量优良,能够接受高温的浸泡。

易碎的茶具

贵族们先加茶的行为与英国人崇尚中国的瓷器茶具有很大的关系。中国的茶器举世闻名,18世纪的英国对于东方的茶具有着很大的市场需求。但是只有英国的贵族才能得到正宗的中国瓷器,一般的家庭想要饮茶,用的都是铜制或银制的茶壶,并且英国人所仿制的中国茶具质量并不高,经常在遇到高温茶水时出现裂隙的状况。

爱饮茶的英国人

而在普通家庭中,人们一般先将牛奶或乳脂加入杯中,大多数人会选用冷的牛奶。在苏格兰,人们常加入乳脂,因为乳脂很薄,被视为是一种比牛奶更好的选择。而在英格兰西部,由于奶源丰富,人们则很少使用乳脂。所以一般来说,普通家庭的英国人在饮茶时会先加入温度较低的牛奶,防止茶具遇热破裂,然后再加入滚烫的茶水。

四、结语

经过几百年的发展,英国形成了熠熠生辉的茶文化。英国人对东方清饮的饮茶方式进行了本土的改造,形成了别具特色的奶茶,而且历时150多年的“先加奶还是先加茶”之争,也反映出英国社会阶级的差异,总的来看,历史的沉淀也使得英国发展出了独具特色的饮茶仪式,并且英国饮茶之道体现出了英国人追求高贵与优雅的精神气质。

参考文献:

Wilson, Constance Anne. Food and Drink in Britain. London,1973.艾瑞丝·麦克法兰,艾伦·麦克法兰:《绿色黄金——茶叶帝国史》,商周出版社,2005年。

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