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中国的河流为什么北方多叫“河”,南方多叫“江”?

来源:用户 天和图书... 收藏 编辑:吕秀秀

如果稍稍细心观察一下中国地图,你会发现一个很有意思的现象:北方的河流多以“河”为名,如黄河、陕西的渭河、山西的汾河、安徽的淮河、河北的海河等;而南方的河流多以“江”为名,如长江、浙江钱塘江、江西的赣江、湖南的湘江、湖北的江、福建的闽江、广东的珠江等。

可更北方的东北河流又变成了以“江”为名,比如黑龙江、松花江、冷江、鸭绿江、图们江。我们在将这种河流的命名方式放到世界上来看,除了缅甸部分河流和朝鲜半岛的河流有命名为“某某江”的情况(例:缅甸伊洛瓦底江、朝鲜大同江、韩国汉江等),再无其他国家有“江”这一河流命名方式。

从这里我们可以看出,“江”是中国及周边少数国家独有的命名方式,并且在中国,有河流名称在地域分布上的特殊性,即“北河南江”。这究竟是为什么呢?

(一)中国河流名称的历史演变

中国河流众多,名称各异,最为我们熟知的便是长江、黄河。但中国河流的名称并不是一成不变的,而是在长期的演变中,形成了如今河流名称的格局。

  • 先秦时期

  • 先秦时期,中国的河流多用单音节词来命名。

    《尔雅》载:“河出昆仑墟”;

    《诗经·邺风·谷风》载:“泾以渭浊”。其中,河指黄河,泾、渭分别指泾河、渭河;

    《国语·晋语二》载:“汾、河、涑、浍以为渠”,汾、河、涑、浍即汾河、黄河、涑水、浍水;

    《楚辞·湘君》载:另沅湘兮无波,使江水兮安流“,沅、湘、江即沅江、湘江、长江。

    最早记载中国河流的地理著作《尚书·禹贡》,共记录河流52条,其中有47条河流以单音节词命名。

    用单音节词来命名河流名称,可能与古汉语特别是先秦时期,以单音节发音为主的语言形式有莫大关联。

  • 汉魏晋

  • 汉代之后,中国河流的名称开始逐渐又单音节词为主变成双音节词为主。

    这一时期的河流名称,常以“某水”的形式出现,如我们常在这一时期历史图集上看到“河水”、“汉水”、“江水”,即黄河、汉江、长江。

    西汉历史地图上标注的“河水”、“江水”

    《史记·河渠志》载:“褒水通沔,斜水同渭,皆可以行舟槽”。《汉书·地理志》载:“沂水出蓝田谷,北至霸陵入霸水”。但在以上文献中提到的“、湘水、沅水、褒水、斜水、沂水、霸水”,在先秦时期都只单言“洛、绵、湔、湘、沅、褒、斜”。

    到了南北朝时期,以“某水”命名河流和情况已经非常普遍。北魏地理学家郦道元所著《水经注》中,共记录河流1252条,称“某水”的河流有143条。《水经注》卷三十二:“洛水又南经新都县......与绵水合,水西出绵竹县,又与湔水合”;卷三十八:“湘水左,则沅水注之,谓之横房口”。

    北魏郦道元《水经注》

  • 隋唐至明清

  • 隋唐开始,原先称“某水”的河流开始演变为“某河”、“某江”,到明清基本形成现在通用的河流名称。

    四川的大渡河、雅砻江,汉魏时期称“沫水”和“若水”,隋唐后称“大渡河”与“雅砻江”并沿用至今。在唐诗中也有诸多例子,诸如诗人李白所著:“黄河之水天上来,奔流倒海不复回”、“孤帆远影碧空尽,唯见长江天际流”。

    李白

    《宋史·河渠志》记载的118条河流中,称“某江”与“某河”的有94条;《明史·河渠志》记载的406条河流中,称“某江”与“某河”的有319条;《清史稿·地理志》记载的河流中,称“某江”与“某河”的河流占到总数的90%。

    此外,从隋唐开始的以“江、河”代“水”的河流名称演变过程中,逐渐形成了“北河南江”的特殊现象。唐代经学家孔颍达在《尚书·禹贡》中引住:“江以南,水无大小,俗人皆呼为江”,唐代历史学家颜师古在注释《汉书》时,引文注到:“南方无水也,冀州凡水大小皆曰河”。

    正如前面说到的,“河”、“江”专指黄河与长江专属名词,为什么后来融入到其他河流的称呼中去,并逐渐形成“北河南江”的现象呢?

    (二)从河到黄河

    “河”在很长一段时间内都专指黄河,就如同泾、渭、洛、淮一样,只是不同河流的一个名称。“黄河”一词,最早出现在东汉班固所著的《汉书·地理志》当中,因泥沙量的增高,黄河常年呈现明显的黄色而得名。

    黄河水系图

    由于黄河泥沙量的增多,使得下游河床淤积严重,成为中国历史水患最为严重的河流。自公元602年至1938年,黄河下游决口1590次,改道26次,在华北平原形成了面积巨大的黄泛区,而黄河的每一次改道,便会侵夺其他河道,著名的“夺淮入海”。

    每当黄河夺河改道之后,对于黄河及被夺河流的称呼便会出现问题。比如,汉武帝元光三年(132年),黄河夺泗水河道,经泗水入淮水,经淮水入海。原来的泗水、淮水现在变成了河水,长期在此生活的百姓,改如何称呼这条被黄河侵夺的河流呢?还是称“泗水”和“淮水”,但实际上这又是“河水”,最后形成“泗河”、“淮河”的说法,即“泗(淮)水河道上的河水”。

    淮河流域图

    黄河的频繁改道,对周边的河流造成了极大影响,这一地区的河流渐渐又“某水”变成“某河”,在北方地区开始扩散。

    (三)从江到长江

    “江”的出现较“河”要晚上许多。“河”字最早出现在殷商时期的甲骨文上,而“江”字最早出现在周朝的金文中。并且,“江”在古汉语中“gang”的发音与如今东南亚地区的“krung”相似,因此有学者认为,“江”字是源自古代南方百越、三苗的边民的语言的借入字。当然也有学者认为“江”是古汉语自有词汇。

    长江流域图

    无论“江”之从何而来,在较长时期内,“江”都是专指长江的名词。如《尚书·禹贡》载“江汉朝于海”;《诗经·周南·汉广》载:“汉之广矣,不可泳思,江之永矣,不可方思”。

    秦汉南北朝时期,长江称“江水”间或称“长江”。在三国时期,出现了长江的说法,《三国志》载:“可拒操者,长江也”《魏志·武帝纪》裴松之引注:“吴有长江之险,蜀有崇山之阻”。

    隋唐之后,长江的名称基本确定下来,而“江”字开始与其他河流组合,在南方形成称河流为江局面。如隋朝的延江水、澜沧水,唐朝称涪陵江、澜沧江。

    在南方河流的名称中,我们可以看出一条规律,即:南方的河流尤其是大的河流多称江,具有水流湍急、流量大、含沙量小等特点,而流量较小的河流则称为河。

    浙江水系图

    鉴于以上规律,中国目前的河流中,河远多于江。《中国河流代码》记录的河流中,以“河”命名的河流1648条,远远多于283条以“江”命名的河流。

    (四)词义与构词能力对河流命名的影响

    除了我们熟悉的“江、河、川、水”之外,在如今太湖地区还保留“港、塘、泾、浜、浦、溪、荡、漾、湾、渠、潭、洋、漕、渠道、涧、口、沥、门”等多种极富地方特色河流称谓。例如:郑和下西洋的刘家港;描述新四军抗日的现代京剧《沙家浜》;上海的黄浦江在清代之前称黄浦;宋金战争中黄天荡大捷。

    太湖流域水系图

    但在河流名称的命名上,以“港、塘、泾、浜、浦、溪、荡”等河流称谓在词义与构词上具有明显的局限性,不及“水”、“江”、“河”方便。再加上黄河与长江这等世界级的大江大河,对于域内河流巨大的影响力,在河流名称的演变过程中,逐渐形成以“江河”为主的命名方式,随着汉人的迁徙影响至全国。

    (五)东北河流为什么称江

    东北主要河流有辽河、黑龙江(含松花江、嫩江、乌苏里江)、鸭绿江、图们江,为何临近中原的东北,河流没有以“河”命名而是“江”呢?

    隋时期难河(嫩江)、黑水(黑龙江)

    辽东地区自周朝便处是中国化内之地,与中原地区交流密切,辽河同中原的河流一样,经过了“辽”—“辽水”—“辽河”的演变过程。

    再往北的黑龙江地区,进入隋唐之后才开始被人们所认识熟悉,联系交流快速增加。随着“江”、“河”概念的扩展,河流的命名趋势表现为:水流急、流量大、含沙量小的大河称为江,而在东北的河流符合这一特征。

    到了在宋元时期形成了宋瓦江(松花江)、混同江(黑龙江)、鸭绿江的称谓。明清时期,最终确定了如今的东北河流名称。

    此外,朝鲜半岛地区因与中国古代政权联系密切,唐宋之后,海上贸易迅速发展,朝鲜地区与南方沿海地区交流更为频繁,且朝鲜半岛的气候与我国南方相似,进而在朝鲜半岛地区也形成了以“江”为主的河流命名方式。

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