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哈佛持续76年跟踪700人一生:什么样的人最幸福?

来源:用户 九成书道 收藏 编辑:王阿强

幸福从何而来?金钱、名望或是成就感?76年前,哈佛开展了史上历时最长的成人发展研究,跟踪268名研究对象,从少年到老年,探寻影响人生幸福的关键。


我们总是被灌输:要好好工作、要加倍努力、要成就更多,只有这样才能有好日子过,才能开心快乐幸福。

但如果放大到整个人生的长度来看,决定一个人过得幸福的原因到底是什么?

故事从1938年开始。这一年,哈佛大学开展了一次史上对成人发展研究最长的一次研究项目。

这个名叫The Grant & Glueck Study的研究持续了76年(演讲时是第75年),在此期间,他们跟踪记录了724位观察对象,从少年到老年,年复一年地询问和记载他们的工作、生活和健康状况等,这个项目至今还在继续中。

跨度时间如此长的研究一般都做不成,他们常常会遇到受测者中途退出、研究经费不足、研究员研究重心转移或死亡而无人接手。

但是这项研究竟然成功坚持了下来!原先的七百多位受测者中,至今还活着的大约有60%,而他们也都已经九十多岁。

2015年11月,第四任负责此项目的主管、哈佛大学医学院教授Robert Waldinger在TED上介绍了他们的研究成果。来,一起温顾下这个史上最长的研究——及其结论。

这项研究选择从两大群背景迥异的美国波士顿居民开始。

第一组研究人员从当年哈佛大学本科生中选出了268名高材生,他们当年才大二,他们后来全都经历了第二次世界大战,并且大部分人都参军作战了。

与此同时,哈佛法学院的教授Sheldon Glueck从波士顿贫民区选出了456名家庭贫困的小男孩,他们来自20世纪30年代波士顿最困难最贫困的家庭。大部分住在廉价公寓里,很多人家里甚至连热水供应也没有。

最终这两组研究合二为一。这些年轻人都接受了面试,并接受了身体检查。研究人员挨家挨户走访了他们的父母。

这批人可谓“史上被研究得最透彻的一群小白鼠”,他们经历了二战、经济萧条、经济复苏、金融海啸,他们结婚、离婚、升职、当选、失败、东山再起、一蹶不振,有人顺利退休安度晚年,有人自毁健康早早夭亡。

在76年的时间里,这些年轻人长大成人,进入到社会各个阶层。成为了工人、律师、砖匠、医生,有人成为酒鬼,有人患了精神分裂。有人从社会最底层一路青云直上,也有人恰相反,掉落云端。

这些人里包括四位美国参议院议员,有一位内阁成员,还有一位后来成了美国总统——对,没错,其中哈佛的那一组人中有一位就是大名鼎鼎的约翰·肯尼迪。

大概在75年前,根本没有人可以想像这个研究至今仍持续进行。然而没想到负责人换了四代,这项前所未有的研究居然成功持续了下来。

现如今还在人世的研究对象都已经是90多岁的耄耋老人。

那么,这七十几年来、几十万页的访谈资料与医疗记录,究竟带给我们什么样的研究结果与启发?到底什么样的人生是我们想要的?如何才能健康幸福的生活?

你可能首先想到的是钱,名望,或者成就感?

但并非如此。

一句话:好的社会关系能让我们过得开心、幸福。

“Over and over in these 75 years,” Dr. Waldinger said, “our study has shown that the people who fared the best were the people who leaned into relationships with family, with friends and with community.”

好的社会关系到底是什么意思呢?具体来说:

 01 

孤独寂寞有害健康

社会关系对我们有益

研究发现,那些跟家庭成员更亲近的人、更爱与朋友邻居交往的人,会比那些不善交际离群索居的人,更快乐、更健康、更长寿。

孤独的人不是可耻的,而是有害健康的。

那些“被孤立”的人,等他们人到中年时,健康状况下降更快,大脑功能下降得更快,也没那么长寿。

 02 

关系的质量要比数量更重要

不是说结了婚你就不孤独了。而且即便你身在人群中,甚至已经结婚了,你还是可能感到孤独。

朋友的数量、结婚与否,都不是真正的决定因素。整天吵吵闹闹的关系对健康是有害的。成天吵架、没有爱的婚姻,对健康的影响或许比离婚还大。

不必在意朋友的数量,而应关注自己人际关系的满意程度,心态决定一切。

良好和亲密的婚姻关系能减缓衰老带来的痛苦。参与者中那些最幸福的夫妻告诉我们,在他们80多岁时哪怕身体出现各种毛病,他们依旧觉得日子很幸福。而那些婚姻不快乐的人,身体上会出现更多不适,因为坏情绪把身体的痛苦放大了。

 03 

好的人际关系可以保护人的大脑

幸福的婚姻不单能保护我们的身体,还能保护我们的大脑。如果在80多岁时,你的婚姻生活还温暖和睦,你对自己的另一半依然信任有加,知道对方在关键时刻能指望得上,那么你的记忆力都不容易衰退。

而反过来,那些觉得无法信任自己的另一半的人,记忆力会更早表现出衰退。

 04 

只要遇到真爱

人生繁盛的几率就会显著提升

与母亲关系亲密者,一年平均多挣8.7万美元。跟兄弟姐妹相亲相爱者,一年平均多挣5.1万美元。在“亲密关系”这项上得分最高的58个人,平均年薪是24.3万美元。得分最低的31人,则平均年薪没有超过10.2万美元。

只要能在30岁前找到“真爱”——无论是真的爱情、友情还是亲情,就能大大增加你“人生繁盛”的几率。

幸福的婚姻,并不意味着从不拌嘴。有些夫妻,八九十岁了,还天天斗嘴,但只要他们坚信,在关键时刻,对方能靠得住,那这些争吵顶多只是生活的调味剂。

乍一看,感觉哈佛用76年熬了一碗浓浓的鸡汤——人生成功的关键是“爱”?

这答案看上去太过普通,以至于让人难以置信。

但瓦利恩特说,爱、温暖和亲密关系,会直接影响一个人的“应对机制”。他认为,每个人都会不断遇到意外和挫折,不同的是每个人采取的应对手段,“近乎疯狂类”的猜疑恐惧是最差的; 稍好一点的是“不够成熟类”比如消极、易怒; 然后是“神经质类”如压抑、情感抽离; 最后是“成熟健康类”如无私、幽默和升华。

一个活在爱里的人,在面对挫折时,他可能会选择拿自己开个玩笑,和朋友一起运动流汗宣泄,接受家人的抚慰和鼓励……这些“应对方式”,能帮一个人迅速进入健康振奋的良性循环。

反之,一个“缺爱”的人,则遇到挫折时往往得不到援手、需要独自疗伤,而酗酒吸烟等常见的“自我疗伤方式”,则是早死的主要诱因。

瓦利恩特说:“温暖亲密的关系是美好生活的最重要开场。”当然,并不是每个人都能幸运拥有美好童年,但好消息是,不论你今年几岁,都有机会“在爱里获得重生”。

哈佛那批人里,一个化名卡米尔的入选者直到35岁才第一次知道被别人全心关爱是什么感受——当时他因肺结核住院14个月,而医护人员给了他一直渴望的爱与温暖。

此后,卡米尔从一个自杀未遂的神经症患者,变成了一个负责的医生、丈夫和父亲,他的家人、病人、下属和朋友都衷心爱他,最终他在82岁时攀登阿尔卑斯山的过程里因心脏病突发去世,许多人出席了他的葬礼,向他致意告别——虽然开场并非最佳,但收尾时确实是段丰盛繁茂的成功人生。

既然幸福和睦的关系对健康是有利的,但为什么我们总是办不到呢?

Robert Waldinger教授说,在他们研究的一开始,不管贫富,年轻人都坚信名望、财富和成就是他们过上好日子的保证。而回顾他们的一生,他们发现并非如此。

100多年前,马克·吐温回首自己的人生,写下这样一段话:

时光荏苒,生命短暂,别将时间浪费在争吵、道歉、伤心和责备上。用时间去爱吧,哪怕只有一瞬间,也不要辜负。

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